NS-25

New Shepard

發射單位:Blue Origin
運載火箭:New Shepard
發射台座:Launch Pad
發射基地:Corn Ranch Spaceport
發射時間:Feb 2024
發射國家:United States

NS-25是藍色起源公司的新牧羊人(New Shepard)火箭系列的一次飛行任務。這次任務計劃於2024年2月進行,發射地點位於美國德克薩斯州的Corn Ranch Spaceport。

新牧羊人火箭是以第一位進入太空的美國宇航員艾倫·謝帕德的名字命名,它是一個可重複使用的亞軌道火箭系統,旨在將人類和研究負載運送到超過100公里的高度,並在約10分鐘的飛行中安全返回地球。

NS-25任務的前身,NS-24任務於2023年12月19日從藍色起源的西德州發射站升空,這次任務在之前的NS-23任務失敗後重新啟動。NS-24攜帶了33個科學和研究負載以及38,000張用於藍色起源未來俱樂部基金會的明信片。

在NS-23的無人飛行中,新牧羊人的BE-3PM引擎噴口在最大動壓(Max-Q)後不久出現熱結構故障,導致太空艙啟動了逃逸系統。雖然太空艙安全逃脫並成功著陸,但是被稱為Tail 3的助推器在回應太空艙逃逸時指令關閉引擎,隨後撞擊地面,導致損毀。

新牧羊人火箭的主要組件包括一個推進模塊和一個太空艙。當這兩部分組合在一起時,整個載具高約18米,直徑約3.6米。太空艙可以配置為專門支持載人任務、載荷任務以及人類參與的載荷任務。太空艙配備了一個固體火箭發動機,在飛行中出現中止情況時,可以用來將太空艙安全地從推進模塊中推開。

新牧羊人的BE-3PM引擎使用液氫和液氧作為燃料,在發射當天的早晨,新牧羊人從車輛加工設施以水平配置滾出,經過2.9公里的旅程到達發射台。在發射台上,火箭被豎起,準備進行飛行。在發射過程中,大約在飛行128秒時,新牧羊人經歷了最大動壓階段,這段時間內BE-3PM引擎的推力降低以幫助減少g負荷,峰值約為2.8g。在飛行146秒時,新牧羊人的BE-3PM引擎熄火,當時載具高度超過60公里,隨後太空艙分離。