“Beginning Of The Swarm”

Electron

發射單位:Rocket Lab
運載火箭:Electron
發射台座:Pad TBD
發射基地:Rocket Lab Launch Complex, Mahia Peninsula
發射時間:2024-04-24 05:30:00
發射國家:New Zealand

Beginning Of The Swarm」任務由 Rocket Lab 主導,預計於 2024 年 4 月 24 日在紐西蘭的 Mahia 發射場發射。這項任務將搭載兩顆衛星:NEONSAT-1 和 NASA 的 Advanced Composite Solar Sail System (ACS3)。

NEONSAT-1 是一顆高解析度的地球觀測衛星,由韓國科學技術院 (KAIST) 的衛星技術研究中心 (SaTReC) 開發。這顆衛星的主要任務是監測韓半島的自然災害,並將影像資料與人工智慧技術結合,以提高預測和應對災害的能力。NEONSAT-1 是 NEONSAT 計劃下的第一顆衛星,KAIST 也是韓國首次成功發射衛星的機構。後續還計劃於 2026 年和 2027 年發射其他 NEONSAT 系列衛星,以建立完整的衛星星座。

ACS3 是 NASA 的一項技術示範任務,旨在測試新型複合材料和可部署結構,用於太陽帆推進系統。太陽帆利用太陽光壓進行推進,無需傳統火箭推進劑。這次任務計劃展開一個約 30 英尺邊長的太陽帆,類似於一間小公寓的大小,以收集設計未來大規模複合材料太陽帆系統的數據,這些系統可用於空間天氣預警衛星、小行星及其他小天體偵察任務,以及觀察太陽極地區域的任務。

Electron 火箭將負責將這兩顆衛星送入太空。Electron 的 Kick Stage 具有在太空中進行多次引擎點火和將個別衛星部署到獨特軌道的能力。首先,Kick Stage 將點燃 Curie 引擎將 NEONSAT-1 部署到其目標的 520 公里圓形地球軌道上。在這顆衛星分離後,它將再次點燃 Curie 引擎進行近地點提升到 1,000 公里的軌道。達到這個軌道後,Curie 將第三次點火進行軌道圓化,然後部署太陽帆示範航天器。最後,Kick Stage 將點火 Curie 第四次進行脫軌燃燒,使其返回地球附近,加速其最終的脫軌和清除,以支持更可持續的太空環境。