Axiom Space 攜手 SpaceX ,再次下訂 3 次商業太空載人服務訂單

龍飛船二號(Crew Dragon 2)由 SpaceX 開發,用於提供商業載人服務,客戶包括為 NASA 提供載人服務,每次能承載 7 人,其中四個座位是與 NASA 的簽約 26 億美元,目前已在去年 5 月與 11 月、今年 4 月成功地將太空人送上國際太空站。

除運送 NASA 的太空人外,龍飛船還接受商業公司委託,將太空人送到地球軌道、國際空間站或更遠的地方,最新的載人服務訂單是來自 Axiom Space。

SpaceX Dragon
從國際太空站看正要銜接的 Crew Dragon 2, Photo : SpaceX

Axiom 的願景,驅動了商業太空最大筆的交易之一

成立於 2016 年,座落於美國休士頓的 Axiom Space,由前國際太空站(ISS)計畫管理員麥克・斯弗帝尼(Michael T. Suffredini)所創立,目標是建立商業太空站,讓人類在低地球軌道上,能夠更順利的運作與發展,換句話說,是能夠在經費日益緊縮且已年事已高的國際太空站,在即將到來的 2024 退役期限(有可能延到 2028) 之前,能夠建立新的太空設施延續其使命與任務,還能有助於太空旅遊的商業服務。

以此為目標,Axiom Space 剛宣佈將委託 SpaceX 在 2023 年之前,透過龍飛船執行總計四次商業太空人運送任務,扣掉已經購買的第一次任務,新增三次任務,分別編號為 AX-2、AX-3、AX-4。

三次任務之間的間隔大約為 6 個月,AX-1 第一次任務是乘坐龍飛船前往國際太空站,目前目標是於 2022 年 1 月後升空,與站內太空人執行為期 8 天的任務。

Axiom ISS
Axiom Space 對前往 ISS 規劃 Photo : Axiom Space

Axiom 還要自己建立商業太空站 Axiom Station

太空站主要的功能,是提供住宅空間與環境、用於科學研究、商業研發,比方說進行微重力環境下生物會如何成長的實驗、測試材料是否能夠符合用於太空環境下的要求等。

第一個艙體名為 Axiom Hub One,則是預計 2024 年進入軌道,特別的是,艙體住宅區域部分的設計請來了被譽為法國設計鬼才的國際設計大師菲利浦・史塔克(Philippe Starck)操刀,大幅提高了艙體的舒適與價值感,為「太空十日遊」的太空旅遊方案,奠定穩固的基礎。

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菲利浦・史塔克與麥克・麥克・斯弗帝尼合影
Axiom Design
菲利浦・史塔克為 Axiom 設計的蛋形巢狀空間

由最資深的太空人與賽車手執行第二次任務

「Ax-2」,為第二次任務(第一次就叫 Ax-1),將會由前太空人佩吉・惠特森(Peggy A. Whitson)、GT 賽車冠軍車手約翰・肖夫納(John Shoffner)攜手前往太空。

佩吉・惠特森 與 約翰・肖夫納合影
佩吉・惠特森 與 約翰・肖夫納合影

佩吉・惠特森將擔任任務指揮官,她不僅是第一位在國際太空站執行任務的女性,還是最資深的太空人、擔任過兩次國際太空站的指揮官,傑出的經歷與專業,讓她成為了開創性任務的最佳人選。

另一位於任務中擔任飛行員的約翰・肖夫納,初心則是一圓兒時就想上太空的夢想,專訪中還提到,此次任務還包含與美國生物科技公司 10x Genomics 的合作,研究在微重力環境下提供單細胞給研究人員使用的過程,也是此次具有商業與普世價值的重點所在。

In 2013, SpaceX signed a deal to set up operations near Boca Chica.
Photo : Christopher Lee for The New York Times

目前進度與德州州政府的開發興趣

除作為 AX-1 四位人員的備案以外,目前正在進行 NASA、SpaceX 的綜合商業太空人訓練,亦包含 10x Genomics 實驗所需操作訓練,SpaceX 端提供關於獵鷹 9 號運載火箭和龍飛船的訓練、緊急狀況訓練、太空服使用、飛船對接國際太空站進入和退出模擬,以及其他部分和整體計畫執行模擬的訓練。

Axiom Space 增加訂單,不僅明示著商業太空載人服務的需求持續增長,也可一撇,相關投資人的對實現未來相關商業太空服務的可行性愈加有了明確的了解與信心。

有趣的是,如同立法院剛三讀通過的《太空發展法》,其中一條也有「…發展地方產業鏈,營造在地產業生活圈…」,德州州政府目前正在構思,既然 Axiom Space 在德州休士頓生根,SpaceX 四個之一的發射場域、且設定為以商業運輸為主的基地也在德州,那如何可以讓城市經濟、發展建設、商業太空產業銜接在一起,伊隆・馬斯克也想要打造一個專屬的渡假村,讓太空旅遊的兩端 – 地面與太空,成為一體的高品質體驗。

延伸閱讀:臺灣、阿拉伯聯合大公國 – 2 國的《太空法》有哪些異同呢?各基於什麼向前行?

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