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種子輪募資 65 萬美金,Aquarian Space 將建立高速太空傳輸 – 跟月球進行 4K 串流直播吧!

未來在月球、火星上也能觀看 4K YouTube 影片,與家人朋友互相視訊聊天,有如科幻電影中的場景已經逐漸成為現實,能讓人們對於移民外太空的憧憬更向前進,突破現在太空傳輸與通訊的難關,正是 Aquarian Space 的商業目標。

讓從太空寄回的訊息,傳輸速率大增

在太空任務中,不論是人類太上月球或是機器人探勘火星表面,都會回傳非常龐大資料的影像資料,1970 年阿波羅探險號回傳的登月畫面代表人類科技的一大進展,而距今 30 多年前 NASA 發展的 Deep Space Network (深空網路 / DSN )就開始負責接收大量即時太空數據,目前大型無線電天線遍布美國、西班牙、澳洲,根據地球自轉的方向,負責不同方位的接收。

算上最新協議國 – 新加坡,已有 18 個國家加入的重返月球計畫 – 月神計畫(Artemis)是 NASA 跨國與不同新創太空產業公司一同合作的大計畫,Aquarian Space 就在其中提出一個高畫質、高速太空傳輸網路服務 SOLNET,藉由 2024 年部署第一個月球通訊系統,拉高太空網路到 100 Mbps 的頻寬,甚至比目前美國多數家庭用的地面網路頻寬只有 12.5 Mbps 多出好幾倍,這項技術如果發展順利,能夠大幅提升太空探索的效率,進而增加太空產業發展。

在月球上佈建專屬衛星通訊系統進行高速太空傳輸
在月球上佈建專屬衛星通訊系統進行高速太空傳輸

超大頻寬太空傳輸網路,需要付出的代價與機會

目前 NASA 使用的 X – bandKa – band 對火星用通訊系統,每天會有 16 小時的時間追蹤太空中的星體,而 X – band 是使用多年的類型,最少可以回傳 500 kps 的資料量,而 Ka – band 則是有比 X – band 有四倍的傳輸量,是比較近代開始使用的系統頻寬。

但 NASA 要用既有技術就達成 Aquarian Space 目前 SOLNET 計畫中的頻寬,目前最大的困難有兩個:

NASA 目前使用的訊號接收器,在接收資料上除了有太空傳輸的時間差,更有大型機器無法快速從最左邊 A 點轉至最右邊 B 點 – 還無法更有效率地轉動去接收訊號,使得訊號接收的營運效率有所侷限。

再來是經濟面的問題,頻寬較好的 Ka – band 的每秒成本就要 250 到 400 美元不等,價格相當昂貴,同理可證,如果要達到 100 Mbps 的頻寬,花費量極高,是很沉重的資金成本,很容易在發展太空網路就導致破產。

X Band Satellite Communications Terminal 太空傳輸用地面接收終端天線
X Band Satellite Communications Terminal

從政府獨有的太空通訊,到商業購買的高速太空網路

雖然前往月球與火星的計畫都持續進行中, NASA 則是不希望再投入太多資源在 DSN 深空網路於月球上的應用,也就是這樣的緣由,讓商業太空新創有商機可循。

在此之上,Aquarian Space 在提出 SOLNET 的描述中,除了建置太空高速網路外,還提及未來不再會是政府一手把持太空資源,藉由開放這項商業服務,能夠讓地球上的產業也能享有太空通訊的能力。

2021 年有 13 台觀測機、太空機器人,到了 2030 年,將達到 200 台,這帶來數十億的月球經濟,必須要有可靠的地球 - 月球通訊。

而擁有高速網路,也能馬上回報目前外太空的狀況,例:太空碎片、隕石攻擊,也避免像 1859 年的太陽風暴事件,造成電報系統失常,如果此現象發生在現在,也許會導致網路系統癱瘓,為了避免造成全球危機,這項深空網路計畫是 Aquarian Space 當前的目標。

獨家系統專利,就待實現商業化的最後一哩

當阿波羅太空號登入月球的那一刻起,人類掀開了太空發展的第一步,而後太空站的發展也日漸成熟,但可惜被送上太空的機器人所回傳的圖像還是相當不穩定,雖已經有一定的接收量,但「通訊品質」不僅受限於距離帶來的延遲,如火星回傳訊息要 5-20 分鐘的延遲,還受限於頻寬,遠遠不達理想的通訊標準,Aquarian Space 看準後者的需求與商機,發展獨家系統。

若實現了此系統的部署,藉由高速太空傳輸來得到太空的資訊,能夠更加滿足學術研究的需求以外,更能為其他商業太空應用、月球探勘、甚至是火星移民計畫有很大助力,不過這也是一塊競爭相當激烈的領域,Nokia 也正與 NASA 合作在佈建月球上的 4G 網路系統,雖有所不同,但 Aquarian Space 能否成功達到其目標,進而帶動更多產業價值,我們拭目以待。

延伸閱讀:商業太空通訊新創 Lynk,將實現手機透過衛星全球 4G 漫遊

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