商業太空新創 LeoLabs,掌握數據募資到 6,500 萬美元

兩大創投領投,加速擴大感知低軌道衛星與碎片

5 年前甫成立的 LeoLabs,在昨日(2021 年 6 月 4 日),宣布完成最新一輪 B 輪的募資,成功募集到 6,500 萬美元(約新台幣 18 億),由原投資者 Velvet Sea Ventures 與新投資者 Insight Partners 與兩家創投公司擔任領投。

Velvet Sea Ventures
Insight Partners

資金將用於加快其產品與服務的拓展與連結,投資人表示不僅將帶來豐富的獲利,關鍵是 LeoLabs 的產品對整體商業太空市場有很大的助益,緣由皆是來自 LeoLabs 的主要產品是透過雷達,感知並監測在低地球軌道中日益、大幅增加的衛星。

太空商機越發展,產物保險需求也越高

低地球軌道(Low Earth orbit)是目前商業太空市場最熱門的區域,大量的衛星部署於低地球軌道上,開啟與連結了許多創新服務與產業機會,對與太空基礎設施相關的投資,是以數十億美元的在運轉,退一步說,商業太空市場的高速發展及其特質,正在不斷地重新定義私人機構、國家政府、物聯網軟硬體供應商之間的連結,但人類對於太空的掌控程度極為有限,因此許多投資與商業服務都涉及了許多針對商業太空產業相關的保險。

視覺化地呈現圍繞著地球的無數衛星,LeoLabs Low earth orbit visualization
視覺化地呈現圍繞著地球的無數衛星,Photo : LeoLabs

LeoLabs 透過結合多個雷達,感知與監測太空中的衛星,將大量的數據,整合至雲端軟體,並透過視覺化的監測、警示、模擬系統,提供給公私兩端的客戶,如 NASA 與 SpaceX – 清楚的資訊與掌握能力。

超過 25 萬個的碎片,將呈指數成長

依據 LeoLabs 的 CEO 丹・塞珀利(Dan Ceperley)所述,去年在低軌道上的設備已經翻了一倍,今年會再增加一倍,預計未來五年將成長 25 倍之多,換句話說,可能產生的碎片數量及帶來的風險,將難以估計。

因此,LeoLabs 也跟踪發送到軌道的衛星,如 SpaceX 於今年 1 月的「運輸者一號(Transporter-1) 」任務,就成功地在半個多小時內部署了 143 顆衛星,在單次太空運輸服務中,雖然這是破紀錄的數量,但相對的也意味著,風險增加速度便大幅提高了。

LeoLabs Collison Avoidence 防撞模擬服務
模擬出兩個衛星相撞的風險範圍,Photo : LeoLabs

可想而知,「防撞服務」便日益重要,而監測 2 公分以上的物體最為關鍵,物體當到達這大小,對在太空飛行的任何器物、設備、及國際太空站的工作人員都構成嚴重危險。

LeoLabs 的產品,就是能夠感測到這些碎片及更大的太空垃圾,並透過應用程式介面(API),將數據資料與客戶分享及同步,確保能夠提前防弊危險 。

LeoLabs「大者恆大」的經營構思

目前 LeoLabs 在阿拉斯加、哥斯大黎加、紐西蘭、美國德州的四個地點,使用六個「相位陣控雷達」,即時地追踪低地球軌道上的衛星和碎片,有越多的雷達,就能夠有更多、更好品質的數據,對客戶來說,這是最重要的一環。

位於哥斯大黎加的雷達 Costa Rica Space Ladar
位於哥斯大黎加的雷達,Photo : LeoLabs

以當代 SaaS (軟體即服務)擅長的商業模式來思考,相比於企業或政府自建雷達、感知、管理,或委請政府機構排程監控,LeoLabs 的思維,是善用當代商業的策略思維,保持開放、連通、整合,才能夠掌握最多數據,以更全面性的方式,幫助客戶降低風險、從而獲利、且搭上整體產業發展的速度,這些都正是資本市場看好的核心要素。

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