你算不算我行星我都回報你真心的~冥王星與新視野號的故事 – 6 週年紀念

#星體政治學 #冥王之心 #冥王星一顆很小且愛好和平的小星星 #你算不算我行星對我重要嗎

7月14日是新視野號(New Horizons)成功飛掠冥王星(Pluto)執行的 6 週年紀念日。

大家都知道冥王星很遠,那冥王星到底有多遠?

48 億公里,即使用了軌道借力飛行,人類的飛行器第一次往冥王星的旅程,也花了將近 10 年的時間。 在 2006 年 1 月從佛羅里達州啟程的新視野號,在 2015 年 7 月順利從冥王星上方近距離飛掠,完成人類史上的太陽系盡頭之旅。

在計畫主持人艾倫・史登(Alan Stern)親筆寫的回憶錄中,新視野號計畫在早期就是一群太空宅宅的夢想,因為冥王星是太陽系內最後一顆還沒被探索的行星。但計畫啟動時正當挑戰者號發生爆炸悲劇後沒幾年,許多太空計畫都呈現擱置,要爭取到新視野號高達 10 億美金的經費非常不容易。

New Horizons
New Horizons 新視野號 (NASA)

新視野號計畫的突破與冥王星一起遇到逆風

因此艾倫和他同樣三十幾歲的同伴們,發起了一人一信運動,去號召行星科學界寫信給 NASA,讓 NASA 收到了幾十封請願書,開始了這個計畫的苗頭。

在航太總署的太空任務中,這個新視野號算是由下而上的提案特例。 但就像我們在企業裡常見的,這種特殊案件有自己的逆風。

就在新視野號成功發射後沒幾個月,有一群天文學家在國際天文聯合會把冥王星踢出了太陽系,說它不算行星。

根據他們的新的定義:

1、行星必須是圍繞恆星運轉的天體(冥王星的軌道有點歪歪的)

2、行星的質量必須足夠大,直徑必須在 800 公里以上,質量必須在 50 億噸以上(冥王星有點小)。

3、行星能夠清除其軌道附近其他物體的天體(冥王星軌道上有很多其他的小星體)

根據新的行星定義,太陽系內的行星就只有以下 8 顆了:水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星。 這究竟是要踢走誰?是星星還是人?目的很難說。只能說有人的地方就有政治,連無辜星星也要被捲入。

新視野號拍到的愛心

新視野號拍到的冥王星 (NASA)
新視野號拍到的冥王星 (NASA)

但所幸新視野號已經出發了。 冥王星本人回應這場爭論的方式則十分詩意,經由新視野號拍攝傳回的初始影像,冥王星有一個顯著的表面特徵〜橫跨大約 1,590 公里的巨大、淺色區域,當時媒體暱稱為冥王星的「心」,像是一抹神祕的微笑,一個神奇的回答。

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