升級版阿波羅計劃:10 國積極參與的《月神協定》

《月神協定》(Artemis Accords,中文音譯稱「阿蒂蜜絲協定」),這特殊的命名引用自希臘神話的生育與狩獵之神 Artemis,正是阿波羅的孿生姐姐,因此,我們可以說這項計畫就是上世紀最著名的登月任務 – Apollo 阿波羅計畫(1961-1972)的升級版。

這項協定由 NASA 於 2020 年 5 月提出,旨在與簽署國家達成具有合作與互利性的「雙邊協議」,簽署國參與自 2017 年開始進行、預算約為 350 億美元以上的《月神計畫》- 而此計畫預計於 2024 年與美國的商業太空公司合作,再次登陸月球。不過,簽署國在參與科學研究與商業開採作業之餘,也將被要求遵守探索太空的守則。

NASA 為宣傳《月神協定》 Artemis Accords 所做的短動畫,可以看到月球被視為火星的中繼站。
NASA 為宣傳 Artemis Accords 所做的短動畫,可以看到月球被視為火星的中繼站。

太空守則規範的是什麼呢?

任何國家若如果透過太空建立或參與太空經濟,包含探測、採礦、建立太空基礎設施、星際間物資運輸等,透過簽署協議,都必須遵守在月球、火星、小行星、或其他天體(如:彗星)的行為準則,例如,承諾減少在太空活動中造成的垃圾與碎片、共同保護具有歷史意義的太空遺產、對太空中發生的意外與危機會攜手解決等,而各國家相關的商業太空活動與公司,也應遵守協議中的準則。

另外,此協定也呼籲參與國共享相關活動的資訊與科學數據,不過這點並不適用於相關的私人企業,舉例來說 SpaceX 就不需無條件分享其火箭發射的數據,除非是簽署國家自行要求並協商。

林惠淑,南韓科學技術資訊通信部官員,代表韓國簽署《月神協定》
林惠淑,南韓科學技術資訊通信部官員,代表韓國簽署《月神協定》

簽署《月神協定》的國家還有哪些?

韓國於 2021 年 5 月 27 日,簽署了此一協定,是繼美國、澳洲、加拿大、日本、盧森堡、義大利、英國、阿拉伯聯合大公國、烏克蘭之後的第十個簽署國,巴西與紐西蘭也可能於近期完成簽署。

更新:紐西蘭於 2021 年 6 月 1 日,簽署成為第十一個國家、巴西則於 6 月 16 日成為第十二個國家。

對韓國而言,將於 2022 年 8 月,透過 SpaceX 的 Falcon 9(Block 5)- 獵鷹九號發射的韓國月球軌道器(KPLO)正在與 NASA 合作開發,還將搭載 NASA 的 ShadowCam,將可拍攝月球極地地區的永久陰影區域、調查多種礦物,並探索月神計畫的潛在著陸點。

KPLO - Korea Pathfinder Lunar Orbiter 韓國探路者月球軌道飛行器
KPLO – Korea Pathfinder Lunar Orbiter 韓國探路者月球軌道飛行器

如何更了解《月神協定》?

《月神協定》的前身是 1966 年由聯合國大會通過,並於隔年初開放簽署的《外太空條約》,也被號稱為「太空憲法」。

與 NASA 公開釋出的《月神協定》相比,主要差異是包含更多民間企業的參與及可用於商業利用的協議。

《月神協定》概要:

  1. 以和平為目的進行探索
  2. 開放透明的傳播太空探索計劃的資訊
  3. 依循不同國家的系統之間可以互相操作的標準
  4. 緊急情況下的共同援助義務
  5. 對太空物體的登記與管理
  6. 探索過程中共享科學數據,私人企業則不在此限
  7. 保護阿波羅登月著陸點等歷史遺產
  8. 太空資源利用的基本原則,包含應通報資源開採活動
  9. 太空活動衝突的預防,包含設置安全範圍與區域

對《月神協定》的批評

部分批評者認為,此一協定除了允許個別國家讓私人公司參與太空活動,但國際性的許可認定與制度尚不完善,亦有批評者認為「由一個國家制定國際標準,直接違反之前條約(指《外太空條約》)」的問題。

對俄羅斯來說,一旦簽署國家越多,就越面臨美國聯合多國家在商業太空經濟的「包圍戰」,也就是說委託美國商業太空運輸的量及探索太空帶來的未來價值,將讓俄羅斯失去更多的未來訂單與機會。

延伸閱讀:臺灣、阿拉伯聯合大公國 – 2 國的《太空法》有哪些異同呢?各基於什麼向前行?

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